Para pemain Persebaya Surabaya akan melakoni laga bertajuk Blessing Game melawan Sarawak FA di Stadion Gelora Bung Tomo Surabaya, akhir pekan nanti. (Satrio Wicaksono for Persebaya)
Persebaya Gelar Blessing Game Menjamu Tim Asal Malaysia

PERSEBAYA Surabaya bakal menjalani satu pertandingan ujicoba internasional sebelum bertarung di Liga 1 musim baru nanti. Ya, lawan yang akan mereka hadapi nanti adalah tim kontestan Malaysia Premier League, Sarawak FA di Stadion Gelora Bung Tomo Surabaya, 18 Maret mendatang. Laga dengan tajuk Blessing Game ini akan ditayangkan langsung di Televisi nasional pukul 15.00 WIB.

Presiden Persebaya, Azrul Ananda mengatakan, Blessing Game memang sengaja dipilih sebagai tema besar dari laga persahabatan internasional itu. Sebab, dalam momentum yang sama, Persebaya juga akan menggelar doa bersama secara akbar untuk kejayaan Green Force —julukan Persebaya— selama mengarungi musim baru nanti, baik kompetisi Liga 1 dan Piala Indonesia.

"Kami akan mengundang para pemuka agama serta yatim piatu menghadiri pertandingan itu," kata Azrul. " Jadi, kami akan undang para Kyai, Pendeta, Biksu, Pastor, dan para tokoh agama lainnya. Kami akan memberikan tempat kepada mereka semua di tengah lapangan untuk berdoa bersama-sama,” lanjut pria berusia 40 tahun itu.

Azrul menjelaskan, selain menggelar doa bersama, manajemen secara resmi juga menggelar launching skuad resmi dan jersey dari tim kebanggaan Arek-Arek Suroboyo itu. Bahkan, berbagai korporasi yang menjadi partner pendukung tim Persebaya, juga diumumkan secara resmi. "Dalam momentum itu, kami pastikan bahwa tim ini sudah siap untuk berkompetisi," tambahnya.

Pria lulusan California State University, Sacramento itu menambahkan, sejatinya Persebaya mengincar Selangor FA peserta Malaysia Super League sebagai lawan dalam laga persahabatan ini. Hanya saja, pihak Selangor belum bersedia menerima undangan dari Green Force lantaran kompetisi mereka sedang bergulir. Tapi, Azrul optimis, pertandingan yang disajikan akhir pekan nanti tidak kalah menarik.

Memang, Blessing Game tersebut dipastikan memiliki banyak keistimewaan. Sebab, selain datang dengan skuad terbaik, tim asal Negeri Jiran dengan julukan The Crocs itu, pun bakal dikawal langsung oleh Dato Posa Majais, Raja Sarawak yang sekaligus pemilik dari Sarawak FA. Rencananya, tim yang berdiri pada 1974 silam itu sudah tiba di tanah air pada 16 Maret nanti.

Di sisi lain, pelatih Persebaya, Angel Alfredo Vera menyambut baik pertandingan ujicoba internasional sebelum memasuki kompetisi resmi itu. Apalagi, tema yang diusung adalah Blessing Game. "Selain memberikan pengalaman baru bagi pemain, juga mendongkrak kepercayaan diri tim. Ini momentum bagus untuk kami menyambut musim baru," kata pelatih asal Argentina itu. (*)

BERITA LAINNYA